EEUU: Pentágono admite que 629 soldados fueron expuestos a armas químicas

Más de 600 militares norteamericanos reportaron a los servicios médicos del ejército de su país, haber estado expuestos a agentes químicos en Iraq, según reseña una investigación ordenada por el Pentágono.

Luego de una investigación periodística realizada por el diario The New York Times, que reveló que 17 militares habían sido afectados por gas sarín o agente mostaza de azufre, durante su presencia en el país centroasiático, el Secretario de Defensa Chuck Hagel, ordenó la pesquisa.




Según el portavoz del director de salud del ejército, coronel Jerome Buller, la revisión ordenada por Hagel mostró que 629 uniformados respondieron afirmativamente haber estado expuestos a agentes químicos.

The New York Times destaca que el nuevo recuento de casos potenciales sugiere que hubo más contactos de humanos con las armas químicas, incluyendo soldados extranjeros, contratistas privados, y también estuvieron en riesgo las tropas iraquíes y los civiles. Al no haber actuado durante años, el Pentágono dice que ahora se ampliará el alcance a los veteranos, subraya el Times.

El exsargento del ejército Jordan Zoeller -uno de los afectados-, declaró al The New York Times que es “demasiado poco y demasiado tarde” lo que está haciendo ahora el Pentágono.
Zoeller formaba parte de un pelotón que fue expuesto a un agente mostaza de azufre, mientras destruían proyectiles de artillería enterrados cerca de Taji, en 2008.

El exsargento se retiró del servicio activo por razones médicas después de desarrollar una serie de problemas de salud, como el asma y la psoriasis.
Dijo que su dificultad para respirar comenzó pocas semanas después de que el episodio con las armas químicas. En ese momento -cuenta-, el Ejército negó que hubiera estado expuesto y no examinó sus afirmaciones. “Nunca nadie me creyó”, dijo Zoeller.

Después que salió a la luz la investigación del diario neoyorquino, el Pentágono anunció que se abriría una línea telefónica nacional gratuita para los miembros del servicio y veteranos que informen las exposiciones potenciales y que permita que sean evaluados o atendidos por médicos.

El director de los programas de veteranos en el Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense, Phillip Carter, calificó como un fracaso del Pentágono la forma de organizar y dar seguimiento a la información, lo que consideró un descuido impresionante.